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干旱!通胀!加州奶农遭遇生存危机

发布日期:2022-01-01 20:25   来源:未知   阅读:

  当地时间12月5日,据《华尔街日报》报道,持续性的干旱和成本上涨的问题已迫使奶农缩减生产规模,转而种植其他经济作物。

  过往几十年间,乳业一直滋养着加州,每年为该州经济带来超过200亿美元的收入,是加州农业生产中收入最高的产业。但现如今,持续的高通胀和干旱天气已经威胁到美国加州牛奶生产商的生计。

  加州圣华金河谷是一片广阔的农业区,每年产奶量约占加州的九成。该地第三代奶农迈克·蒙泰罗(Mike Monteiro)表示,在正常的季节里,雨水会顺着水库流向加州中部的田地和谷仓。而今年春天,他从当地官员那里得知,由于持久干旱,他将无法从水库中获得应有的配给水。不得已,和其他农民一样,他开始开采地下水,每个水泵每分钟可以从地下抽取1200加仑水(约317升)。

  奶牛场每天要消耗巨量的水。据悉,一头奶牛每天要喝50加仑的水(相当于13.2升水)。水还要用来种植庄稼,但这些作物不能满足奶牛的需求,奶农不得不从供应商处购买饲料。

  由于通胀关系,饲料成本不断升高,今年春季,蒙泰罗花费了100万美元从其他农民那里购买饲料。“当现实要拿一个产业来剥夺另一个产业的利润和生存时,你别无他法”。

  夏天的时候,蒙泰罗经营的三个奶牛场有两个都关闭了。和加州其他奶农一样,蒙泰罗也开始转种杏仁和开心果等经济作物,其带来的利润要比牛奶多很多。

  今年以来,美国中西部的玉米、大豆价格大幅上涨,干旱问题又加剧减产,进一步推高饲料价格。图莱里县的第二代奶农弗兰克·门多萨(Frank Mendonsa)便深受高价饲料之苦,为了供养奶牛,他抵押了自己名下的一块农田,并将小奶牛送到屠宰场。因为这些小奶牛会繁衍更多的后代,并消耗更多的饲料。

  门多萨说,饲料、水和劳动力成本上升减少了奶牛的产量,今年是他从业史上最糟糕的一年,如果未来几个月继续缺水,明年的情况将更糟。

  据悉,加州乳业在上世纪80年代到本世纪初的大部分时间迅速扩张,这段时期被称为“白色浪潮”。奶农迁移加州中部,建立比其他州更大、更高效的工厂。牛奶产量激增,加州也在上世纪90年代成为全美最大的奶源地,一时间风头无两。

  然而,在供应限制、饲料和劳动力成本上升以及更严格的环境法规的作用下,加州牛奶产量的增长在2008年之后放缓。

  2008年产量过剩之后,加州乳制品生产的成本每年都在发生变化。目前,饲料价格是奶农的最高支出。

  荷兰合作银行全球乳制品策略师玛丽·莱德曼(Mary Ledman)表示,饲料占今年总成本的60%以上,劳动力成本则是第二大支出,同比增长了20%。

  随着价格的上涨,加州的奶农纷纷出售牛群,转而种植杏仁等作物,大型乳制品加工商的投资热度也在逐渐东移。

  美国农业部数据显示,加州牛奶产量增幅逐渐式微,从2010年到2020年,加州的牛奶产量增长了2%,而科罗拉多州增长了83%,得克萨斯州增长了68%。

  今年前10个月,加州产奶量同比增长了1%。得克萨斯州则增长了5%,南达科他州的产量更是增长了15%。

  加州圣何塞生活多年的Eric Wang告诉《国际金融报》记者,近十年来,牛奶的价格并未有过大幅波动,所以普通人在生活中很难感知生产端的变动。总体来说,从11月到12月,美国每加仑全脂牛奶的价格上涨了11美分,至4.15美元,同比增长了4.3%,远远低于过去一年美国食品整体的涨价速度。

  “上世纪70年代,加州拥有廉价的土地、廉价的饲料、廉价的劳动力和水,而现在这些优势已不复存在。”奶农们感慨道。

  但在广泛聚焦全球农业的荷兰合作银行看来,加州奶农的生产成本历来低于中西部各州,尽管近年来这种优势已经缩小,但加州仍处于乳制品行业的头部,加州牛奶的产量远超第二大州威斯康星州。

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